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Anne de Bretagne : duchesse de Bretagne, deux fois reine de France

Anne de Bretagne : duchesse de Bretagne, deux fois reine de France

(Nantes 1477 - Blois 1514). Anne de Bretagne a 14 ans quand elle épouse Charles VIII. Après la mort de ce dernier, elle se remarie avec Louis XII et sauvegarde l’indépendance de la Bretagne. Anne séjourne régulièrement à Loches. Elle décède à 37 ans après avoir vu mourir sept de ses neuf enfants.

Fille aînée de François II, Anne de Bretagne naît au château de Nantes. En l’absence d’héritier mâle, le duché breton est alors menacé de passer au royaume de France. Cette situation détermine très tôt le destin d’Anne. La question de son mariage devient cruciale.

Anne se retrouve à la tête du duché à l’âge de 11 ans. A la mort de son père, les hostilités avec la France reprennent. Cette crise aboutit à une union de raison : Anne se marie avec Charles VIII à Langeais le 6 décembre 1491.
L’année suivante, elle est sacrée reine de France mais seul son mari est habilité à administrer ses biens. Entre 1492 et 1496, elle donne naissance à cinq enfants qui, tous, meurent en bas âge.


Quand Charles VIII décède en 1498, Anne réaffirme son autorité sur la Bretagne. Le 8 janvier 1499 à Nantes, elle épouse en secondes noces le nouveau roi Louis XII, selon le contrat conclu lors de son premier mariage. Tout en étant reine de France,  elle assume désormais pleinement ses fonctions de duchesse. Anne s’éteint, à Blois, en 1514, à 37 ans. Elle fréquente régulièrement Loches, depuis 1492 et jusqu'en 1510 ou 1511.

Anne de Bretagne mécène et protectrice des arts.
 

L’un de ses emblèmes était l’hermine, on retrouve ce motif dans l’oratoire construit pour elle au logis royal de Loches et récemment restauré. Vous pouvez admirer un exemplaire du magnifique ouvrage commandée par la Reine à Jean Bourdichon, les "Grandes Heures d'Anne de Bretagne". C'est l'un des plus extraordinaires livres du début du XVIe siècle, dont les enluminures sont restées célèbres. La numérisation de Gallica vous permet de le consulter intégralement.

Trois salles du logis royal de Loches évoquent Anne de Bretagne : son cabinet de travail, l’oratoire, et la salle Charles VIII.